Le contenu de ce blog est le reflet de mon cheminement dans la pratique de la pédagogie Montessori et n'engage que moi.
Il ne saurait se substituer à une formation de qualité.
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lundi 12 septembre 2016

10 conseils pour bien démarrer Montessori à la maison

En cette période de rentrée, voici un article pour vous aider dans vos ateliers Montessori avec vos enfants, en IEF ou éventuellement en plus d'une scolarisation.
Lors d'un prochain article j'aborderai la mise en place dans une classe, mais, si vous êtes enseignant(e), n'hésitez pas à lire ce billet, il contient des idées que vous pouvez aussi reprendre dans votre classe.

Un souvenir de la pièce Montessori en 2010 avec Clémence et Pauline...

Voici donc 10 éléments importants pour que vos ateliers Montessori se passent bien et que votre (vos) enfant(s) se mette(nt) facilement au travail.
NB: J'ai pris le parti d'écrire au féminin. S'il y a parmi vous des papas lecteurs ou des enseignants, qu'ils veuillent bien me pardonner

1. Croyez en ce que vous proposez

Vous avez décidé de proposer des temps Montesori à votre (vos) enfant(s)? C'est donc que vous avez pris le temps de vous renseigner sur cette pédagogie, sa philosophie, sa progression, ses bénéfices...
Vous avez fait un choix, assumez-le!
Je ne veux pas dire par là qu'il faut foncer tête baissée et que vous n'avez pas le droit de changer d'avis. Mais si vous voulez vraiment tester la pédagogie Montessori, alors allez-y avec conviction.
Rappelez-vous que votre enfant est une éponge. Il absorbe son environnement pour apprendre mais également les émotions.

Si vous êtes incertaines, tendue, anxieuse, si vous n'avez pas l'impression de faire quelque chose de bon pour votre enfant, comment voulez-vous qu'il se sente suffisamment sécure pour être réceptif à votre proposition?

2. Délimitez l'atelier dans l'espace et dans le temps

L'espace Montesori obéit à des critères précis et son utilisation également. Les règles n'y sont pas exactement les mêmes qu'avec les jeux et jouets. Autant il est parfaitement légitime d'utiliser ensemble dînette et poupée ou de s'inventer des mondes avec des éléments de jeu, autant il ne sera pas possible de mélanger 2 plateaux de vie pratique ou de construire des châteaux avec les tablettes de couleurs.

Vous aiderez donc grandement votre enfant en séparant l'espace de jeu de l'espace Montessori.
Autant que faire se peut, un espace hors de la chambre est préférable. Il sera d'autant plus facile de distinguer temps de jeu et temps Montessori.

De même, balisez verbalement le temps d'atelier. "Maintenant, c'est le temps des activités (Montessori)". Et à partir de ce moment, votre enfant est libre de faire tout ce que peut faire un enfant dans une classe Montessori, mais il reste dans cet espace. Ce n'est plus le moment d'aller jouer dans sa chambre. C'est comme au moment du repas.
Intervenez gentiment mais fermement (rappelez-vous le conseil n°1) si votre enfant quitte l'atelier en plein milieu et rappelez-lui qu'il pourra retourner jouer à la fin de l'atelier.

En faisant le choix de la pédagogie Montessori, vous avez fait le choix de mettre votre enfant en contact avec un environnement "préparé", c'est-à-dire un ensemble d'activités destinées à favoriser son autonomie, sa concentration, sa curiosité, sa construction intellectuelle. Ces activités s'utilisent dans un cadre avec des règles peu nombreuses mais précises. C'est une pédagogie différente de l'apprentissage par le jeu libre et vous n'obtiendrez pas les résultats attendus si vous mettez le matériel dans une ambiance de jeu libre.

Ce qui fait la spécificité de Montessori, c'est la philosophie et l'ambiance qui en découle, pas le matériel qui est secondaire.

3. Soyez disponible lors du temps d'atelier.

Lorsque vous êtes en atelier avec votre enfant, oubliez toutes vos autres préoccupation. Vous êtes là pour votre enfant et il doit le ressentir. Laissez vos soucis et projets à la porte!

L'enfant a besoin d'une présence enveloppante: de loin, il sent que vous veillez sur lui. Il doit pouvoir ressentir votre confiance en lui, pouvoir compter sur votre aide et votre encouragement discret.
Il doit aussi pouvoir échanger avec vous ses impressions après une période de grand travail.
L'adulte sécurise par sa présence vigilante, encourage par son regard et sa parole bienveillante et permet la maturation de la confiance en soi par une écoute attentive.

4. Sachez vous faire discrète.

Dans une clase Montessori, l'éducatrice et son assistante s'occupent de 20 à 35 enfants. Leur attention se porte alternativement sur chacun. En IEF, nous n'avons que 1, 2 ou 3 enfants, rarement plus.
Si nous n'y prenons pas garde, le risque, c'est que notre observation pèse trop lourd sur les épaules de l'enfant. Il peut alors adopter l'un ou l'autre de ces comportements:
Soit l'enfant devient dépendant de notre regard et sollicite constamment notre attention. Il ne veut rien faire que sous notre regard et quémande notre appréciation.
Soit au contraire, pour se protéger de notre regard, il peut choisir de ne plus rien faire.

Il faut donc trouver la juste place: apporter la présence enveloppante et préserver l'intimité de l'enfant.
Il ne doit à aucun moment se sentir ni "sous les feux de la rampe" (et donner son activité en spectacle à l'adulte en vue d'appréciations positives) ni "sur le gril" (se sentant épié en permanence et redoutant notre regard).
A nous de trouver comment nous faire discrète. Restons disponible mais ayons notre propre occupation qui nous évite d'avoir les yeux rivés sur notre enfant.
Essayez un instant de vous imaginer, vous, au travail,  avec un supérieur qui vous dise: "Allez-y, faites ce que vous avez à faire, je vous regarde." Dans quel état d'esprit seriez vous?

S'occuper de l'ambiance, prendre des notes, préparer un matériel (attention, c'est à double tranchant, votre enfant peut tout lâcher pour venir vous voir!), s'entraîner à manipuler un matériel... Avec un peu d'imagination, on finit par trouver sa juste place, surtout dès qu'on a plus d'un seul enfant dans l'atelier.

5. Soyez régulière

L'ordre est un besoin essentiel de l'enfant dès la naissance (voir les périodes sensibles de Maria Montessori). Il construit leur rapport au temps, leur logique, leur persévérance, et, au bout du compte, leur intelligence.
A partir du moment où vous vous êtes décidée  faire des ateliers, allez-y chaque jour à une heure régulière. Votre infant va intérioriser le temps de l'atelier. Peu à peu, il sait ce qui se passe avant et ce qui se passe après. Cela le sécurise. Cela participe de la "normalisation", cet affreux mot qui indique que l'enfant agit spontanément en suivant son guide intérieur et se met au travail dans la joie.

Si vous ne faites pas d'atelier pour une raison particulière, expliquez-le à l'enfant. Mais, dans la mesure du possible, évitez de placer des rendez-vous sur le temps habituel de l'atelier, sinon l'enfant ne s'y retrouvera pas.

6. Passez suffisamment de temps dans l'atelier.

Au début, vous planifierez quelques séances plus courtes. Il faut du temps pour que l'enfant ait suffisamment d'activités à sa disposition. Ensuite, essayez de passer 2 à 3 heures dans l'atelier.

J'entends et je lis souvent "Ah, mais le mien (plus rarement "la mienne"!), au bout d'une heure, il tourne en rond, il faut arrêter."
En fait, au bout d'une heure, se déclenche le phénomène de la "fausse fatigue". Maria Montesori en parle longuement dans le tome 2 de La Pédagogie Scientifique lorsqu'elle décrit le rythme de l'enfant.
Si on prend le temps de laisser l'enfant trouver sa prochaine activité, alors, il va se lancer dans un "grand travail". C'est une activité plus difficile que celles qu'il a faites auparavant et qui correspond exactement à son besoin. Elle va capter son attention et le laisser calme et enthousiaste quand il aura fini. C'est là qu'il aura besoin de votre oreille attentive pour vous confier son enthousiasme.

Si on interrompt l'atelier au moment de la fausse fatigue, on empêche le grand travail d'arriver.
Donc proposer un temps ininterrompu d'au moins 2h, c'est un service qu'on rend à l'enfant. C'est ainsi qu'il va apprendre à se concentrer davantage et progresser. Il faut juste gérer le temps de la fausse fatigue: être présent pour l'enfant, ne pas le juger, tolérer un peu d'agitation, lui laisser le temps de trouver une nouvelle activité sans trop intervenir.

7. Donnez à votre enfant les clefs pour accéder à l'autonomie.

Aidez votre enfant en lui donnant le mode d'emploi de l'atelier. Si vous dites à un enfant qui débute: "Ici, c'est pour toi, tu peux travailler comme tu veux, c'est toi qui décides ce que tu fais.", il y a de fortes chances que ce soit trop difficile à gérer pour lui. "Donner la liberté à celui qui n'est pas prêt est une erreur." écrit Maria Montessori dans l'Esprit Absorbant.

Au contraire, dès les 1ères séances, expliquez à votre enfant comment ça va se passer. Cela lui évitera la sensation paralysante d'une trop grande liberté quand on n'est pas encore maître de soi.
La première fois, faites 3 ou 4 présentations, puis dites à l'enfant: "Maintenant, je te laisse reprendre le travail que tu veux." En fonction de sa fatigue, de sa motivation, il reprendra une présentation, ou plusieurs, voire toutes. Lors de cette première séance, montrez-lui aussi les activités qu'il peut prendre sans présentation particulière: puzzle, kappa, pâte à modeler, perles...

Le lendemain dites à l'enfant: "Tu te souviens des activités que je t'ai montrées hier? Tu vas commencer par t'entraîner en les reprenant. Ensuite, je t'en montrerai de nouvelles." Et laissez l'enfant reprendre plusieurs activités avant de vous lancer dans une nouvelle présentation. Ainsi l'enfant intériorise qu'il doit choisir une activité en arrivant dans l'ambiance.

8. Aidez sans relâche l'enfant qui ne trouve pas de travail

Maria Montessori nous explique que la clef qui permet à l'enfant de reprendre les rênes de son propre apprentissage (la normalisation), c'est le travail, l'activité constructive et concentrée.
Proposez inlassablement du travail à l'enfant qui n'en trouve pas spontanément. Sachez identifier le moment où l'enfant ne fait rien parce qu'il se repose après un travail ou observe celui d'un autre, et celui où l'enfant tourne en rond, n'arrive pas à choisir.

L'éducateur, nous dit Maria Montessori, est le trait d'union entre l'enfant et le matériel. Nous sommes dans ce rôle lorsque nous le lui présentons mais aussi lorsque nous l'amenons à l'activité.
Il n'y a pas de recette miracle mais des comportements qui aident: adopter un ton bienveillant, confiant et sûr de soi, aller l'étagère avec l'enfant pour qu'il ait le matériel sous les yeux, bannir la question "Est-ce que tu veux faire ça?", la remplacer par "Quelle activité choisis-tu?".

Si l'enfant a trop de mal, proposez-lui un choix entre 2 activités dont vous pensez qu'elles répondent bien à son besoin. Amenez-le devant ces activités et demandez-lui laquelle il choisit en les montrant et les nommant.
Si ça ne marche pas, vous pouvez essayer le "Tiens! prends cette activité." Si le ton est vraiment bienveillant et convaincu, ça marche souvent. Et à la suite d'une première activité proposée par l'adulte, l'enfant sait souvent mieux ce qu'il veut faire parce qu'il a été mis en activité. Attention, cependant, l'enfant peut encore dire non, vous ne le forcez pas.

9. Ne faites pas de contrat

Bien que pratiqué par l'une de mes formatrices, c'est plutôt une fausse bonne idée, surtout en 3-6 ans.
Le contrat suppose une attente de l'adulte, c'est un début de pression.
Un contrat est un acte juridique qui implique des parties et prévoit des obligations ainsi que des sanctions en cas de manquement.
Que ferez-vous si l'enfant ne remplit pas son contrat? Voulez-vous le sanctionner? Et s'il n'y a aucune conséquence au fait de ne pas le remplir, alors quelle est sa valeur? Pourquoi en faire un?

Le contrat présente des activités "minimales" que l'enfant doit faire. Du coup, il incite certains enfants à ne faire que cela. Il supprime alors le travail du choix et certains enfants ne savent plus quoi faire en dehors du contrat. Ils perdent l'accès à l'activité spontanée qui est la base de la pédagogie. Certains ne travaillent plus pour eux-mêmes mais pour l'adulte, d'autres vont faire durer leur contrat pour ne pas avoir à faire/choisir d'autres activités ensuite. Ils prennent donc l'habitude de travailler de manière déconcentrée.

Je vous en parle d'autant plus à l'aise que j'ai moi-même utilisé le contrat avec Clémence puis pour certains enfants dans les ateliers et au début de l'école. Mais nous en avons vite vu les limites, même si ce système nous a d'abord paru bon. Par la suite, nous l'avons totalement abandonné. Cela générait un peu plus de travail pour l'assistante pour les aider à trouver une activité (et encore! même avec un contrat, il fallait motiver un certain nombre d'entre eux!), mais ensuite, les enfants devenaient beaucoup plus engagés dans leur activité et la qualité de l'ambiance était bien meilleure.
La seule chose que nous ayons faite, suite à la suppression du contrat, c'est de proposer aux enfants les plus âgés une jolie boîte personnelle (décorée par leurs soins) dans laquelle ils retrouvaient des images de leur activités "de grands" du moment (lecture, écriture, dictée muettes, opérations, mémorisations, tables de Seguin). La boîte était régulièrement mise à jour pour qu'il ne reste que quelques activités et ils étaient incités à aller consulter leur boite pour se rappeler où ils en étaient de leur travail et puiser de l'inspiration.

10. Observez, sans lunettes de perfectionniste!

Si vous mettez déjà en pratique les 9 premiers conseils, vous aurez une bonne base de départ.
Ensuite, n'oubliez pas la patience, la confiance, la bonne humeur.
Observez régulièrement votre enfant, non pas à travers le filtre de vos lectures ou de vos visites sur un blog, mais en toute objectivité. Votre enfant est-il concentré (au moins un peu)? Est-il impliqué dans son activité?
Observez ses petites mains, son regard, sa petite moue, ses mimiques. Un jeune enfant peut être très concentré tout en bougeant beaucoup. Prenez le temps de voir au delà du 1er regard.

L'activité qu'il a prise vous a peut-être déçue, vous la pensiez trop facile, il l'a déjà prise beaucoup de fois et vous espériez qu'il en prenne une autre plus difficile. Mais observez-le bien: l'a-t-il prise parce qu'il la maîtrise et qu'il veut se rassurer ou se montrer qu'il est capable, avant de passer à une autre? Ou alors pour vous faire plaisir? Ou simplement parce qu'elle correspond encore à son besoin, malgré toutes vos attentes?
N'oubliez pas ce que nous dit Maria Montessori: "L'enfant est le guide". Mais pour le suivre, nous devons faire preuve d'humilité, savoir le voir tel qu'il est et non tel que nous le rêvons, l'attendons, l'espérons. Posons-nous et ouvrons nos yeux, avec cœur et sensibilité et surtout beaucoup de confiance. Et n'hésitons pas à modifier notre attitude quand nous voyons qu'elle entrave la progression de notre enfant.

On pourrait ajouter bien des choses pour compléter ces 10 conseils. Prenez le temps de les expérimenter. N'hésitez pas à poser vos questions en commentaires ou à partager votre propre expérience et vos petits trucs.
Et surtout, passez de bons moments en atelier Montesori avec vos enfants!


jeudi 1 septembre 2016

Nouvelle rentrée: inquiétudes et espoirs

En ce jour de rentrée, ou de non-rentrée pour les familles IEF, je mets ici aussi le billet que j'ai publié sur le blog 6-12 ans.
Bonne lecture et bonne (non-)rentrée!

Après de longue semaines passées à désencombrer, ranger, mettre en cartons, déménager, déballer les cartons et ranger encore, me voici enfin la tête hors de l'eau et prête à reprendre la plume de ce blog, mais depuis Lyon, cette fois!

Une nouvelle rentrée nous attend, au bout de ces vacances bien chahutées par notre changement de vie. Pour Clémence, ce sera la 5ème, dans un nouvel établissement (j'ai en tête depuis longtemps déjà de vous faire un petit billet sur son entrée dans l'enseignement classique..) et pour Pauline, encore une année d'IEF avant, sans doute, une entrée en 6ème à la rentrée prochaine.

Cette rentrée, pour nous, parents IEF s'annonce toujours sous la menace d'une liberté restreinte par la loi votée au parlement en juillet. Ce mois de septembre, ce sont les sénateurs qui vont se pencher sur ce texte.
D'ores et déjà, des parents engagées tentent de rencontrer un maximum de sénateurs pour leur expliquer la réalité de l'IEF et la nécessité d'une souplesse dans les contrôles, d'une ouverture d'esprit des inspecteurs. Pour que la liberté d'instruction dans notre pays ne soit pas un vain mot, chacun peut écrire à son sénateur pour l'alerter sur la situation. Le site de l'association Les enfants d'abord propose une lettre claire et bien argumentée que l'on peut reprendre telle quelle.

Mais d'une autre côté, la bonne surprise de cette rentrée, a été d'entendre ce matin sur France Inter Céline Alvarez invitée de la matinale à l'occasion de la sortie de son livre "Les lois naturelles de l'enfant".



Bien sûr, sur un temps aussi court, Céline Alvarez ne pouvait pas tout expliquer, mais le présentateur, visiblement impressionné, lui a laissé le temps de parler et des millions de personnes auront entendu que le système scolaire actuel est inadapté au rythme de l'enfant, qu'il faut faire profondément bouger les manières d'enseigner.
Maria Montessori a initié, il y a plus de 100 ans, une manière de travailler avec les enfants, basée sur sa seule observation scientifique et guidée par la confiance et la bienveillance. Les neurosciences valident actuellement tous ses choix et Céline Alvarez est aujourd'hui une sorte de caisse de résonance entre cette merveilleuse pédagogie "nouvelle" centenaire et la voix des scientifiques comme Stanislas Dehaene.

Le mouvement de révolte sourd contre le carcan de l'éducation nationale s'enfle progressivement. Voici une dizaine d'année que le mouvement à commencer à s'infiltrer, que, clandestinement, des professeurs des écoles tentent d'instiller la pédagogie Montessori au sein de leurs classe.
Il y 5 ans, quand je faisais mes premières conférences sur la pédagogie Montesori, il n'y avait que quelques enseignants dans mon auditoire. Ces dernières années, ils représentaient presque 100%!
Internet et l'expérience de Céline Alvarez leur a permis de se rendre compte qu'ils n'étaient pas seuls, ils ont pu échanger, partager, se soutenir.
Très marginal, ce mouvement de fond encore minoritaire tend à prendre de l'ampleur et c'est tant mieux! Quand j'ai créé l'Ecole Montessori d'Angers, je voulais pouvoir utiliser cette pédagogie telle qu'elle a été prévue, sans contrainte institutionnelle de la part de l'Education Nationale et je ne regrette pas ce choix, même si la loi française fait tout pour rendre la vie des école hors contrat compliquée et que l'argent est un réel problème.

Aujourd'hui, je vois tous ces professeurs des écoles qui veulent faire autrement et se tournent vers la pédagogie Montessori. Certes, il ne leur est souvent pas possible de l'appliquer en totalité, surtout à partir de 6 ans car l'administration ne leur simplifie pas la tâche (programmes, classes d'âges, récréations, normes sécuritaires...) mais je pense qu'il faut soutenir ces collègues et les aider à développer une autre manière d'enseigner.
Développer la connaissance sur le matériel Montessori, oui, mais surtout faire connaître la philosophie. Car c'est elle qui est la clef, plus encore que le matériel, elle qui colle au développement harmonieux de l'enfant, elle qui permet de créer ce terreau fertile, dans lequel l'enfant, graine d'adulte, va développer rameaux et racines de son savoir mais aussi de sa personnalité.

J'ose croire, qu'en cette rentrée 2016, nous sommes aussi à l'aube d'un changement de masse initié par la base (le meilleur des changements). Qu'enfin le mouvement de l'alternative a atteint une masse critique pour être capable de provoquer une bouleversement dans les esprits.
De même qu'il nous faut faire la transition énergétique pour notre propre survie, il nous faut enfin réaliser la transition éducative. Je l'appelle de tous mes vœux depuis fort longtemps (avant même d'avoir quitté l'Education Nationale!) et j'espère plus que jamais pouvoir faire partie de ces passeurs d'expérience pour aider tous les collègues qui sont en recherche, ici, à Lyon, mais aussi dans toute la France grâce au web.

Alors, en ce 1er septembre, je vous souhaite à tous une bonne rentrée, ou non-rentrée pour tous les parents IEF, en espérant que nos inquiétudes pour l'IEF ne seront bientôt qu'un mauvais souvenir et en espérant que les méthodes alternatives, maintenant validées par la science, se répandent de plus en plus!

dimanche 5 juin 2016

La vie pratique II organisation et types d'activités

Maintenant que nous avons vu les objectifs de la vie pratique, voyons en quoi elles consistent et comment elles s'organisent.

1. Qu'est-ce qui constitue une activité de vie pratique?

Il n'y a pas de liste fermée pour ces activités, même si, d'une classe à l'autre, on retrouve une série d'activités incontournables. Comme ces activités prennent pour base les gestes que nous accomplissons dans notre quotidien pour prendre soin de nous, de notre environnement et nous nourrir, elles sont forcément liées à notre culture. Ainsi, en contexte chinois ou japonais, par exemple, une activité de maniement des baguettes sera proposée de manière naturelle alors qu'elle n'a pas vraiment de sens dans notre culture.



Certaines écoles de formation montessoriennes insistent sur le fait que les gestes proposés doivent être des gestes vrais. Ce critère me semble intéressant pour savoir si une activité que l'on veut mettre en place rentre dans le cadre des activités de vie pratique, à condition de bien le comprendre.

Ainsi j'ai entendu une personne dire que le transvasement à l'éponge n'était pas une activité de vie pratique parce que personne ne transvase un liquide d'un récipient à l'autre à l'éponge. Mais d'une part le geste travaillé (essorer l'éponge au dessus d'un récipient) correspond bien à un geste réel et utilisé fréquemment, d'autre part, nous pouvons être amené à ramasser une certaine quantité d'eau répandue sur le sol ou ailleurs à l'aide d'une éponge. Dans ce cas, la situation correspond exactement à ce que l'enfant a travaillé lors du transvasement à l'éponge: faire passer une quantité d'eau d'un lieu à un autre en la transportant dans l'éponge...

lundi 30 mai 2016

Qu'est-ce que la Vie pratique? I Les objectifs

Comme annoncé dans mon précédent billet, voici un article de réflexion sur le matériel. Son objectif est de bien cerner les objectifs et le fonctionnement de ce pan incontournable de la classe 3-6 qu'est la vie pratique.

La vie pratique, c'est un ensemble d'activités qui permettent à l'enfant de travailler les gestes de la vie courante. Ceux qu'il va devoir maîtriser pour lui-même, ceux qu'il voit faire par les adultes.

Quand on démarre la pédagogie Montessori, on commence par là et on a bien raison! D'autant que c'est là que le matériel est le plus simple à acquérir. Alors commençons tout de suite par les objectifs. L'organisation et les différents types d'activités feront l'objet d'un 2ème billet.

Les objectifs de la vie pratique

1. La mise au travail



 Pour Maria Montessori, l'enfant est un "embryon spirituel". Cela signifie qu'à l'instar de l'embryon dans le ventre de sa mère, le petit enfant se développe de manière spontanée, suivant une sorte de "guide intérieur" qui le fait passer immanquablement par une série d'étapes, pour peu qu'il soit dans un environnement favorable.
La difficulté, justement, c'est que bien souvent, nous, les adultes, nous n'offrons pas à l'enfant l'environnement favorable dans lequel ce guide intérieur peut jouer son rôle et conduire à un développement harmonieux de l'enfant. S'ensuit alors ce que Maria Montessori nomme des "déviations". Ce terme ne comporte aucun jugement moral: il indique juste que l'enfant n'est plus sur sa voie de développement optimal et qu'il a mis en place un nombre plus ou moins grands de comportements qui visent à protéger son intégrité psychique mais ne lui permettent plus de se développer aussi bien qu'il le pourrait. Ce peut-être une timidité excessive, un repli sur soi, un refus de faire par soi-même ou au contraire une agitation excessive...

Bref, si vous donnez à un enfant dans cet état du matériel sensoriel, il le reprendra une ou deux fois, mais il est probable qu'il s'en lassera très vite. Car le matériel sensoriel propose à l'enfant des découvertes nombreuses mais très nuancées. Il faut que l'enfant ait déjà pris l'habitude du travail, soit capable se concentrer et d'écouter ce guide intérieur. Alors il pourra vraiment ressentir l'appel puissant du matériel sensoriel parce qu'il sera "normalisé". Ce vocable montessorien, - pas très heureux, convenons-en- signifie qu'un enfant a suffisamment repris le cours "normal" de son développement, qu'il n'est plus entravé par ses déviations, qu'il peut suivre son guide intérieur et accéder au développement qui devrait caractériser tous les enfants si nous pouvions leur offrir à tous l'environnement adéquat.

Pour arriver à la "normalisation", pas de mystère, il faut que l'enfant se mette en activité, il faut qu'il arrive à rencontrer au moins une première activité qui fixe longuement son attention. Ensuite, une fois cette expérience de travail concentré et dans la joie, il voudra retrouver cette sensation et il lui sera de plus en plus facile d'enchaîner les moments de travail dans la concentration et surtout d'opérer un véritable choix éclairé, guidé par son besoin de développement actuel. C'est cela que Maria Montessori appelle la liberté.

Et c'est le matériel de vie pratique qui est le plus à même d'opérer cette "conversion" (le mot est de Maria Montessori) dans l'esprit de l'enfant et de l'amener dans la voie de la normalisation. En effet ce matériel attire particulièrement les enfants de cet âge qui ne désirent rien tant que de faire "comme les grands". Ces petits pots, ces pinces, ces pipettes, ces boîtes, ces coupelles, ces graines, ces pompons, ces petits objets colorés, ces pinces à linge, ces cadenas, ces boulons, ces petits seaux, bassines, pelles, balayettes, balais, serpillières... ont un pouvoir de séduction formidable et il nous faut nous appuyer sur leur pouvoir pour ramener l'enfant sur son chemin personnel de développement et qu'il puisse éprouver la capacité d'être libre.

Alors pas d'hésitation: si vous commencez à mettre en place des activités Montessori, débutez par la vie pratique, et cela même si les enfants ont déjà 4 ou 5 ans. Et prenez le temps de ne leur proposer que ces activités pendant un temps assez long, surtout s'ils sont petits. Pour les plus grands, il faudra rapidement mettre quelques activités sensorielles en route car les enfants ont besoin aussi d'être nourris, mais laissez-leur au moins une semaine (voire plus si les enfants semblent équilibrés ainsi) avant d'aborder le sensoriel. 3 semaines à 1 mois avant d'introduire au compte-goutte les toutes premières activités sensorielles pour les plus petits.
Et si vous travaillez avec des 6-12, n'oubliez pas de "donner suffisamment à la main" des enfants. autrement dit de proposer des activités pratiques aussi. Avec des enfants non-montessoriens, avoir quelques activités de vie pratique à proposer en début d'année peut s'avérer un très bon moyen de canaliser l'énergie des enfants. Ensuite, les propositions d'artisanat ne manquent pas pour permettre aux enfants de cet âge d'équilibrer leur travail: découpage de précision, tissage, broderie, crochet, tricot, vannerie, poterie, feutrage... sans compter le jardinage ou des projets de bricolage.

La recherche récente en neuro-science a mis en évidence 4 facteurs qui permettent un bon apprentissage:
- l'attention
- l'engagement
- le feed-back
- l'entraînement

Le matériel de vie pratique contient ces 4 facteurs: il est conçu pour favoriser l'attention de l'enfant (nous verrons comment), il implique un engagement actif puisque l'enfant l'a choisi, il est conçu pour contenir un contrôle de l'erreur et envoie donc ce fameux "feed-back" au cerveau de l'enfant qui lui permet d'apprendre, et enfin, le matériel comme la structure de la classe permet la répétition de l'exercice, donc l'automatisation des compétences.
Evidemment, tous le reste du matériel répond à ces 4 critères, mais notons bien que c'est dès le début, sur des activités apparemment aussi insignifiantes que verser des pois-chiche que nous mettons le cerveau de l'enfant dans les meilleures conditions de l'apprentissage.

2. L'autonomie


Evidemment, puisque les activités de vie pratique travaillent les gestes de la vie quotidienne, elles vont permettre à l'enfant de développer son autonomie. Dès lors qu'il s'est suffisamment exercé, l'enfant va pouvoir se servir à boire seul, s'habiller, se chauffer, couper sa nourriture...
Plus l'enfant a d'autonomie par rapport au soin de sa personne, moins il a la frustration d'être dépendant d'un adulte, plus il gagne en confiance et en estime de soi. Cela lui permet d'avancer plus facilement sur sa voie de développement.



Mais n'oublions pas que même si un enfant se débrouille pour boutonner son gilet, cela ne l'empêchera pas de continuer à s'exercer sur le matériel de la classe. Car l'enfant aime "faire pour faire" sans avoir forcément un autre but que le processus même de l'action. Et en s'entraînant encore et encore, il gagne en maîtrise de son geste et son autonomie devient de plus en plus solide de même que sa confiance.

3.La préparation à l'écriture et à la lecture

C'est un autre point fondamental de ce pan d'activités: par le biais de la vie pratique, nous préparons le cerveau de l'enfant au sens de la lecture et de l'écriture et nous préparons sa main à écrire.

Les exercices proposés sollicitent les muscles de la main et du poignet impliqués dans l'acte d'écrire et mettent en œuvre la "pince à trois doigts" permettant une bonne tenue du crayon.
Essorer une éponge muscle la main entière, les exercices à la pince et à la pipette travaillent la pince, les versés, la souplesse du poignet...



Mais plus encore, nous veillons à présenter le matériel dans le sens de la lecture (de gauche à droite et/ou de haut en bas) mais aussi dans le sens de l'écriture des boucles cursives (sens anti-horaire, celui que l'on utilise pour faire le o, le a, le e, le l....).

Soyons précis: il ne s'agira pas de reprendre un enfant qui partirait à l'inverse du sens de l'écriture dans son travail personnel, mais par la répétition du fait que, nous, nous présentons tous les exercices toujours en respectant ce sens de l'écriture, l'enfant va finir par s'en imprégner grâce à son esprit absorbant.
Si nous constatons qu'un enfant persiste à faire systématiquement les choses dans le sens inverse, alors c'est qu'il faudra être très vigilant au moment de l'écriture. Mais pour l'instant, cela n'aurait aucun sens d'interrompre un enfant parce qu'il brosse la table en faisant des boucles dans le "mauvais sens"! On n'interrompt le travail d'un enfant que s'il y a danger ou détournement  trop important. D'ailleurs, ne nous affolons pas, l'enfant brossera peut-être du "bon côté" un autre jour et son sens de brossage n'aura pas forcément d'incidence sur sa manière de former les lettres par la suite.

Pour terminer sur le rôle de la vie pratique dans la préparation à l'écriture, il faut noter que la pédagogie Montessori ne prévoit pas d'exercice de graphisme. La préparation de la main est entièrement réalisée par la vie pratique et la vie sensorielle. Les formes à dessin et les lettres rugueuses permettront à l'enfant de passer à l'écriture (un article sur l'écriture est en préparation)

jeudi 5 mai 2016

Conférences-Ateliers 3-6 ans

Je n'oublie pas les promesses faites dans mon dernier billet. Je vous prépare pour très bientôt un article de fond sur la vie pratique, mais, comme je l'annonçais sur le blog 6-12, je manque un peu de temps en ce moment.

Néanmoins, pour mes lectrices (lecteurs??) angevins ou de la proche région, je profite de ce blog pour annoncer que je ferai une série de 3 conférences-ateliers sur la pédagogie Montessori en 3-6 ans. Le matin sera consacré à la présentation du matériel et à sa progression, l'après-midi à la manipulation du matériel et aux questions. Je serai également accompagnée d'Aude, qui avait la classe 3-6 ans à l'école, l'après-midi. Les places sont limitées et les ateliers en priorité réservés aux personnes qui connaissent déjà les bases de la philosophie Montessori et veulent en savoir plus sur le matériel et sa progression. Aux dernières nouvelles, il restait encore quelques places. Le premier atelier a lieu le samedi 21 mai.
Si cela vous intéresse, vous pouvez lire le détail de ces journées et vous inscrire sur le site de la Ruche Pédagogique.

A bientôt sur le blog et peut-être "en vrai" si vous venez aux conférences.

mercredi 30 mars 2016

Blog complètement migré! Et une renaissance à la clef :-)

Voilà, au bout de 5 ans, le travail de migration de mon blog depuis l'ancienne plateforme inaccessible d'Apple à celle-là est enfin achevé! Ce sont maintenant 600 billets écrits entre 2008 et 2011 qui sont de nouveau disponibles.

En prenant le temps de terminer, ces derniers temps, je me suis dit que ce travail n'était pas vain. En fouillant dans ce journal, vous trouverez beaucoup de choses: des explications sur le matériel et sa fabrication, bien sûr, mais également beaucoup d'articles de réflexion sur la mise en place de la pédagogie, sur l'ambiance, la mise au travail des enfants. Ce journal retrace mon cheminement pendant ces années, mes essais, mes questionnements, mes erreurs.

Les choix que j'ai pu faire dans ces 3 années d'ief et d'ateliers ont parfois évolué avec l'expérience de 4 ans à l'Ecole Montessori d'Angers. Mais il m'a paru intéressant de les laisser tels quels, avec parfois une ou deux phrases de commentaires en "édit" et balisés comme tels dans les billets.

Certains d'entre vous retrouveront des billets qu'ils cherchaient, notamment sur la notion du temps et la lecture de l'heure. J'ai également créé une rubrique 6-12 ans dans les tags car, sur la fin de ce journal, un certain nombre de billets concernent Clémence qui abordait le travail de 6-12. Il peut être intéressant de croiser les billets de présentation de l'époque avec ceux que j'ai pu rédiger ensuite sur le blog Montessori 6-12 ans.

Mais je souhaite également que ce blog ne reste pas qu'un témoignage du passé juste accessible pour la somme d'informations qu'il représente. En 4 ans, j'ai eu le temps de progresser dans ma réflexion aussi en 3-6 ans, bien que j'aie été l'éducatrice des 6-12 ans. Mon rôle de directrice pédagogique et les contacts quotidiens que j'avais à la fois avec Aude et avec les enfants ont été très riches sur ce plan aussi et j'ai envie de partager avec vous sur cela aussi.

Du coup, il m'a semblé logique de le faire sur ce blog-là plutôt que sur le blog 6-12. J'ai déjà dans l'idée plusieurs thèmes de billets et je souhaite qu'ils puissent aussi servir aux collègues enseignants du "traditionnel" qui souhaitent s'engager dans la voie de la pédagogie Montessori.

Ces dernières années, je n'étais pas disponible pour suivre ce blog et de nombreux commentaires sont restés en souffrance. C'est dommage car il y avait des questions intéressantes.
Je suis désormais à la fois plus disponible et mieux organisée pour suivre les commentaires. Alors n'hésitez pas à poser vos questions ou à me faire part de vos remarques. Je prendrai le temps d'y répondre, voire d'en faire un nouveau billet.
Le transfert du blog s'est fait à la main avec des captures d'écran et du copier-coller "à la chaîne". Malgré toute mon attention, j'ai pu commettre des erreurs. N'hésitez pas à me signaler tout texte qui vous paraîtrait incohérent avec les images ou le titre, ainsi je pourrai effectuer les corrections qui s'imposent.

En attendant un prochain billet, n'hésitez pas à naviguer dans ce recueil d'expérience. Servez-vous des tags pour vos recherches. Et n'hésitez pas à me laisser vos commentaires!

mercredi 11 juin 2014

Ça bouge un peu sur ce blog!

Non, vous ne rêvez pas, je viens de re-publier une petite fournée de billets sur les presque 200 qui restent encore! Une envie subite de m'y remettre enfin après tant de temps...
Pourtant, ce ne sont pas les occupations qui manquent à l'école en ce moment! Mais à raison de quelques billets par-ci par-là, je vais peut-être y arriver.
Peut-être enfin la fin des re-publications d'ici la fin des grandes vacances? Rêvons...